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SAONA: una magnífica isla en el parque nacional

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Viva Wyndham Resorts

La llaman Saona desde 1494, pero antes era Adamanay: una isla inolvidable en el Mar Caribe. Perteneció a los Taínos, hasta que fue descubierta por un amigo de Cristóbal Colón que vino de Savona; después de siglos, sigue siendo maravillosa.

No muy lejos de la costa sureste de la actual República Dominicana, se encontraba el islote Adamanay, de 105 kilómetros cuadrados: relieve kárstico, con cuevas, dolinas y 90 kilómetros de costas rodeadas de arrecifes de coral, rocosas en el norte y arenosas en el sur, con agua dulce que fluye bajo tierra y gran cantidad de lagunas de sal.

Aunque habitada desde el 2000 a. C. Adamanay experimentó el período más importante alrededor del año 800 d.C., con los granjeros taínos. Hasta el 1494 fue gobernada por el cacique Cotubanamá, pero luego Michele da Cuneo, un amigo del almirante Colombo, la recibió como un regalo y al ser de Savona (ciudad italiana), la llamó Bella Savonesa. Durante los años ‘600 y’ 700 fue un lugar de encuentro para corsarios y se repobló solo a partir de los años 1940 – 50, el período del cual resalen muchas de las palmeras en la isla. Hoy una comunidad dominicana habita los dos pueblos de Mano Juan y Catuano.

La excursión te ayudará a recordar que Saona no es una isla creada para el beneficio del turismo internacional, sino que tiene una identidad ancestral.

Más de cien especies de aves, incluidos pelícanos, fragatas, gaviotas, palomas, flamencos, pájaros carpinteros, cuervos, búhos y garzas, rodean la isla que ocupa una cuarta parte del Parque Nacional del Este, creado en 1975 y recientemente renombrado Parque Cotubanamá, regulado por el Ministerio del Medio Ambiente.

La isla cuenta con una atmósfera sin tiempo; aunque las casas fueron reconstruidas después del huracán George de 1998, son coloridas casas de madera, con pisos de concreto y techos de zinc, donde viven pescadores cuyas esposas se dedican a la venta de artesanías. Aún hoy,  la isla causa una remota sensación de asombro y gratitud.

Viva Wyndham Resorts tiene una playa en concesión en la isla, dónde ha creado un pequeño asentamiento para uso exclusivo de sus huéspedes, que pueden ir a la isla todos los días a bordo de lanchas de motor o catamaranes. Este privilegio honra completamente la filosofía de VivaLife: respetar el medio ambiente y cuidarlo. El asentamiento no es invasivo y sólo es accesible durante el día; el ecosistema de la isla está preservado y protegido.

La navegación se detiene en El Peñón y en las Piscinas Naturales para nadar en aguas poco profundas admirando enormes estrellas de mar.

Así como en Canto de la Playa, uno de los tramos más espectaculares de la isla, para pasear por una playa que parece harina y nadar entre las dulces olas del mar, y en el pueblo de Mano Juan, con sus casas azules donde vive el 90% de la población de la isla.

Saona es una de las experiencias más hermosas de Viva Wyndham Dominicus Beach y Viva Wyndham Dominicus Palace